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【中通快遞】鹽湖,富有的海

唐召明 發佈時間:2020-06-09 15:38:00來源: 中國西藏網

  2002年初夏,我所參與的“藏北高原無人區科考團”再進無人區,開始對藏北無人區鹽湖資源進行科學考察。

  藏語中,湖泊通常稱為“錯”,鹽湖叫“茶卡”。


圖為班戈錯鹽湖,白色的是鹽類礦物結晶體(唐召明2009年攝)

  提起鹽湖,人們往往會想到柴達木。在多數中國人的心目中,柴達木在遙遠的大西北。20世紀50年代,當新中國開始大規模經濟建設時,人們好像突然發現了祖國的聚寶盆柴達木,注意到盆地裏眾多的鹽湖和鹽湖裏的寶藏。

  漸漸地,瞭解柴達木鹽湖的人越來越多。可是至今仍然很少有人知道藏北高原的鹽湖。其實,藏北高原才是我國鹽湖分佈最密集的地區。

  西藏是我國湖泊最多的省區。全西藏共有大小湖泊1500多個,且主要分佈在藏北高原。


圖為一個因湖水蒸發而消退,形成彩色湖岸線的鹽湖(唐召明2009年8月1日攝)

  在藏北高原眾多的湖泊中,鹽湖佔有特殊的地位。青藏高原共有鹽湖200多個,其中170多個分佈在藏北高原一帶。藏北鹽湖和柴達木鹽湖一樣,一個個都是寶庫。湖表滷水和晶間滷水含有碳酸鹽、硫酸鹽、硼酸鹽、氯化物等近百種礦物和40多種化學成分,可以成為我國無機鹽工業重要的原料基地。其中鋰的儲量佔世界首位,硼、鎂、鉀名列世界前茅。藏北高原一些鹽湖裏的硼酸鹽沉積在世界上首屈一指。一些鹽湖裏天然沉積的石鹽、鉀鹽、硼酸鹽、芒硝礦牀,達到了工業開採要求。

  我們這次在對幾座鹽湖的科考中,無不驚歎藏北無人區豐富的鹽湖資源。

  藏北高原雖然乾燥,可並不缺水,這裏的湖泊面積達25000平方公里,佔全國湖泊總面積的四分之一,有近500多個面積超過1平方公里的湖泊和300多個面積超過5平方公里的湖泊。它是世界上湖面海拔最高、範圍最廣、數量最多的高原湖區。

  通常,每升湖水中含鹽量大於50克的湖泊,稱為鹽湖。

  這次在80多平方公里的瑪爾果茶卡考察時,中國工程院院士、著名鹽湖學家鄭綿平笑着説:“你們可以躺在湖面上看書。”因為鹽湖的鹽度達到25%,浮力就可以將人託至水面,而瑪爾果茶卡的鹽度是30%,與死海相差無幾。

  圖為雙湖特別區(現稱雙湖縣)巴嶺鄉牧民羣眾在鹽湖裏捕撈滷蟲卵。滷蟲卵是一種高級水產飼料,已成為當地的一項重要收入來源(唐召明2009年攝)

  瑪爾果茶卡湖面海拔4830米。雨季時湖水深僅5釐米左右,旱季時大部分時間幾近乾涸,為時令湖。由於近年來氣候乾旱,湖泊強烈退縮,在湖北岸留下兩級砂礫堤(古湖岸遺蹟),分別高出湖面1.5米與5米左右。其湖水ph值為7.3,化學類型屬硫酸鎂亞型,礦化度318克/升。湖底全為白色鹽結晶所組成的沉積層,湖心處鹽層厚度1.5米以上,鹽礦藏量十分豐富。鹽湖中並不是沒有生物,一種名叫“豐年蟲”,也稱“滷蟲”的紅色小蟲子就在滷水中活得非常滋潤。

  滷蟲是一種高級水產飼料,對蝦養殖就少不了它。

  鄭綿平院士在藏北無人區考察過27個鹽湖,其中10個鹽湖裏發現了滷蟲。


圖為孔孔茶卡中的鹽類礦物結晶體(唐召明2002年初夏攝)

  在孔孔茶卡,我們遇上20多位來自當雄縣和日喀則的藏族羣眾,他們開了8輛東風牌卡車到鹽湖採鹽。

  孔孔茶卡岸邊的鹽帶寬達百米,如銀似雪,踩上去“嘎嘎”作響。藏族羣眾像裝土一樣往編織袋裏鏟着鹽巴。剛鏟上來帶水的鹽巴是粉紅色的,往岸上一放,很快變成雪白色。

  類似孔孔茶卡這樣的鹽湖在藏北高原還有很多,它們都是高原隆起過程中氣候逐漸變乾旱的產物,所形成的各類鹽礦資源儲量十分可觀。

  孔孔茶卡可年產食鹽5000噸,在藏北眾多鹽湖中,這隻能算中等規模。像依布茶卡、亞根茶卡、朋彥茶卡、肖茶卡等鹽湖,淺淺的湖水下,鹽層厚度達1米,僅這些鹽湖裏的食鹽開採出來,就足夠西藏人民食用數萬年。


圖為依布茶卡中的鹽類礦物結晶體(唐召明1998年初夏攝)

  高原鹽湖裏的資源,是工業、農業、國防和現代尖端技術的重要原料,是一項潛在的寶藏。我國對鹽湖資源開發利用已有幾千年的悠久歷史。據傳,遠在舜帝時,山西運城一帶就有人開始在鹽湖裏曬鹽。在偏遠閉塞的西藏高原,鹽湖開發也可追溯到6世紀。20世紀五十年代,班戈錯鹽湖裏的硼砂,曾對西藏經濟發展和國家經濟建設作出過重要貢獻。

  鋰、鉀是一種稀有金屬,可用於鋰電池、可控核聚變反應及玻璃、陶瓷、油脂和鋁的生產中。中國鋰資源佔世界45%,而中國的鋰又大部分分佈在藏北。

  藏北鹽湖,富有的海。隨着科學技術和交通運輸業的發展,相信它終將會獻出自己的寶藏。(中國西藏網 文、圖/唐召明)

(責編: 李雨潼)

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